IND vs IRE: हार्दिक ने इसलिए उमरान को दिया आखिरी ओवर, बोले – ‘उसके पास गति है…’

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मालाहाइड: भारतीय कप्तान हार्दिक पंड्या का यहां आयरलैंड के खिलाफ दूसरे टी20 अंतरराष्ट्रीय मुकाबले में अंतिम ओवर में गेंदबाजी की जिम्मेदारी उमरान मलिक को देने के पीछे का कारण उनकी तूफानी गति थी। आयरलैंड 226 रन के लक्ष्य का पीछा करते हुए मुकाबले को अंतिम ओवर में ले गया लेकिन मंगलवार को उमरान ने अंतिम ओवर में 17 रन का बचाव किया जिससे भारत चार रन से जीत गया।

उमरान को अंतिम ओवर सौंपने का कारण विस्तार से बताते हुए हार्दिक ने कहा, ‘‘ईमानदारी से कहूं तो ंिचतित नहीं था। दबाव नहीं आने देना चाहता था। मैंने उमरान का समर्थन किया क्योंकि उसके पास गति है। उसकी गति के कारण उसके खिलाफ शॉट खेलना मुश्किल होता है।’’ दीपक हुड्डा ने तूफानी शतक जड़ा जिसके बाद भारत रोमांचक मुकाबले में आयरलैंड को हराने में सफल रहा।

हार्दिक ने कहा, ‘‘हम यहां क्रिकेट का मुकाबला खेलने आए इसलिए आयरलैंड को हमें दिखाना था कि उनके पास क्या है। उन्हें श्रेय जाता है, उन्होंने कुछ शानदार शॉट खेले। साथ ही हमारे गेंदबाजों को श्रेय जाता है कि उन्होंने टीम को जीत दिलाई।’’ उन्होंने कहा, ‘‘दर्शक शानदार थे। उनके पसंदीदा खिलाड़ी दिनेश (कार्तिक) और संजू (सैमसन) थे, यह देखकर अच्छा लगा कि उन्होंने उनके खेल का लुत्फ उठाया। यहां क्रिकेट खेलने का अनुभव हमारे लिए अच्छा रहा। प्रशंसकों के आभारी हैं।’’ टीम के नए चेहरों के संदर्भ में कप्तान ने कहा, ‘‘गौरवांवित। बचपन में सभी का सपना होता है कि देश के लिए खेलें। इसी तरह कप्तानी करना और पहली जीत दर्ज करना और अब पहली श्रृंखला जीतना विशेष है। हुड्डा के लिए भी खुशी है जिस तरह उसने बल्लेबाजी की और उमरान के लिए भी।’’

मुश्किल लक्ष्य का पीछा करते हुए आयरलैंड की टीम यादगार जीत दर्ज करने के करीब पहुंची। आयरलैंड के कप्तान एंड्रयू बॉलबिर्नी ने मैच के बाद कहा, ‘‘हम सभी ने अच्छा प्रदर्शन किया, बल्ले से हमने काफी अच्छा किया। हम दिखाना चाहते थे कि क्या कर सकते हैं और हमने ऐसा किया। दुर्भाग्य से हम जीत नहीं पाए।’’ उन्होंने कहा, ‘‘हम पावर प्ले का इस्तेमाल करना चाहते थे और पॉल र्स्टिलंग ने शानदार तरीके से ऐसा किया। उसने लय तैयार की और मैंने कुछ समय लिया। हमारा टी20 क्रिकेट उतार-चढ़ाव भरा रहा है। हम इसी तरह का प्रदर्शन चाहते थे। हमने काफी अच्छी टीम को कड़ी टक्कर दी।’’